Piopiotahi & Patea

Posted by in Travel

Volgens de legende heeft de Maori god Tuterakiwhanoa de fjorden Milford Sound (Piopiotahi) en Doubtful Sound (Patea) gegraven. Later werden ze door de eerste Britse ontdekkingsreizigers benoemd met hun huidige Engelse namen. Milford Sound is toegankelijk via een weg die op zich al bijzonder is, langs spiegelende meren, grote lege vlakten en kort daarop met veel bochten door kaal en ruig berglandschap door een tunnel naar beneden naar het water. Toen wij met een bootje mee door de fjord voeren heersten de meest typische weersomstandigheden; mist, veel regen en voornamelijk grijstinten. Maar hoe gek het ook lijkt, dat is juist het weer waarbij het mystieke van de omgeving goed tot zijn recht komt. Gigantische watervallen die alleen bestaand uit regenwater, hoge verticale bergen die uit de mist opdoemen… Het was erg indrukwekkend!

We hadden al vanaf het begin van mijn reis besloten om met een kajak tocht mee te gaan naar Doubtful Sound. Die fjord is misschien wel het moeilijkst te bereiken van allemaal. Eerst een autorit van een uur naar Manaopuri Lake, van daar met de boot naar de overkant, dan weer met de auto meer dan 20km door ruig gebergte naar de één van de armen van Doubtful Sound. Met een groep van 8 mensen gingen we met de kajaks het water op en al snel lieten we het kleine haventje achter ons en waren omgeven door puur natuur. We peddelden de hele middag in één van de armen van de fjord en hoorden veel bijzonderheden van onze gids. In de late middag bereikten we een klein stukje vlakke grond naast de monding van een beekje waar we zouden blijven die nacht.

De volgende ochtend regende het heftig en was het beekje en scheurende rivier geworden. Eenmaal alles ingepakt en weer in de kajaks bleek ook wederom dat de regen onlosmakelijk verbonden is met de Sounds. Overal stortten grote hoeveelheden water stijl langs de rotsen naar beneden, soms wel meer dan 500m hoog! Op ons gemak peddelden we langs al die watervallen en om eilanden heen terug naar de haven. Door de harde regen had ik het, ondanks wetsuit, wel erg koud gekregen en was blij om weer in droge kleren de springen en aan de lange terugweg te beginnen.

Terminologie

Bovenstaand worden de termen Sound (een dal met een V-vorm gevormd door een rivier) en Fjord schijnbaar willekeurig door elkaar gebruikt. De vroege ontdekkingsreizigers wisten het verschil blijkbaar niet en hebben Sound gebruikt voor de naamgeving. Milford en Doubtful en alle andere fjorden zijn gevormd door gletsjers duizenden jaren gelden en U-vormig, soms wel een dubbele of drievoudige U door meerdere gletsjers in verloop van tijd. Het gebied is later pas, terminologisch correct, Fiordland genoemd.